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GoPro老板,2亿美元分给第一位员工

发稿时间:2015-06-03 08:57:00 来源: 《环球人物》杂志 中国青年网

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  伍德曼在面包车里设计出的“爆款”运动相机,如今已占领90%美国市场

  人物简介:

  尼古拉斯·伍德曼,1975年出生,数字摄像机公司GoPro创始人兼CEO,2013年首次登上全球亿万富豪排行榜。

  在开往美国最高级滑雪场——蒙大拿州黄石俱乐部的一家私人飞机上,尼古拉斯·伍德曼咕咚、咕咚喝掉一瓶红牛,不知疲倦地在机舱内来回走动。他像上了发条一样,一会儿和身边的亲友聊天,一会儿又看着窗外兴奋地喊叫,深褐色头发翘得老高。伍德曼今年快40岁了,举手投足却让人觉得是个长不大的孩子。如此“老不正经”的一个人,人们很难将他与世界上最会赚钱的CEO联系在一起——就在前不久,彭博社报道称,这位数码影像公司GoPro的掌门人,在公司IPO前获得450万股限制性股票,并因此获得2.845亿美元年薪,成为历史上最会赚钱的CEO。而同时,苹果CEO蒂姆·库克一年的薪资也不过6500万美元。

  任性的富二代

  GoPro是近几年异军突起的“爆款”运动相机,它不到半个手掌大,可以固定在头盔、自拍杆、手腕套等设备上。由于防水防震的特性,GoPro被冲浪、滑雪、跳伞等极限运动团体广泛运用,成了“极限运动专用相机”的代名词。去年,GoPro公司一共卖出近9000万台相机,占美国运动相机市场90%以上的份额。

  和那些专心研究数理化的IT“屌丝男”不同,伍德曼是个任性的富二代。他出生在硅谷最繁华的阿瑟顿区,父亲是当地最有名的银行投资家,从小就是一副天不怕地不怕的公子哥架势。考大学时,伍德曼想去加州大学圣地亚哥分校,这只是因为他喜欢冲浪,而这所学校刚好坐落在海边;最初,他并没有申请上这所学校,就死缠烂打写了封长信,最后感动校方,成功挤进录取名单;上商科专业,他每次都拿“B-”成绩,自信心备受打击,干脆“弃商学艺”,不务正业地去上写作课、表演课和艺术设计课,变成了一名艺术生。

  伍德曼最任性的事迹莫过于一场说走就走的旅行。1997年,踌躇满志的伍德曼走出校门,他拿到400万美元的风投资金,创办了两家网络公司,却在2002年互联网泡沫中赔了个精光。但伍德曼不顾投资者们的责备,潇洒地一挥手,决定背起行囊去看世界。他一面在印尼巴厘岛、澳大利亚的碧海蓝天间游历,一面寻找新的创业灵感。“冲浪让我充满激情和活力,只有这样,才能得到最棒的想法。”

  就在冲浪旅行的过程中,伍德曼突然想到把自己冲浪的模样记录下来,但普通的防水相机太大,还时常起雾。“为什么不能制造一种小巧高质,绑在手腕上的相机,专门给运动员拍摄使用呢?”伍德曼拿出了自己的积蓄,又向父母借了23万美元,在一辆1971年款的大众面包车里创立了伍德曼实验室,研究起了运动相机。

  从设备生产到内容生产

  2004年.伍德曼用在巴厘岛集市找到的一种以贝壳为原料制成的带子作为固定带,再用塑料外壳包裹住中国产的傻瓜相机,这就是第一款GoPro的样子。这时的GoPro公司只有伍德曼一个人。他身兼产品工程师、研发负责人、销售等多项工作,还登上电视购物频道做“厂商代表”。有段时间,他每天睡在自己的汽车里,天一亮就赶赴各个展销会搭摊位。终于在2005年,伍德曼的公司获得了35万美元的销售额。

  创业头几年,伍德曼将大部分心力放在产品设计上,但相机销售量却始终没有大突破,伍德曼为此忧心忡忡。直到2009年,从加州大学洛杉矶分校毕业的施密特为伍德曼工作,才给他指出了销售策略上的问题。“我们以前都是零广告销售,主动把产品交给极限运动玩家使用,他们带回来的照片令人叹为观止,但网上的评论却认定这是造假。”施密特说,“前6个月,我的工作就是在网上尽可能多地发布视频,只是为了让人们相信这些都是真的。”

  网络宣传慢慢奏效, GoPro公司研发出高清摄影、WiFi等新功能,更多人注意到这个小东西。跳伞运动员用它记录空中美景,外科医生用它拍摄复杂的手术过程,甚至纪录片导演也将它运用到高难度画面拍摄中。从2009年开始,GoPro的销量翻倍增长。到2012年,GoPro甚至超越索尼,成为全美数据摄像机出货量之最。

  也许是看到了索尼仅作为设备生产者的局限性,伍德曼开始计划将自己的版图扩大。去年11月,伍德曼宣布要将庞大的视频媒体内容转化为一项生意。要知道,去年GoPro生产的内容在YouTube上的点击量,仅一个季度就超过了10亿次,而这些点击都是免费的。可以想见,这10亿次点击里商机无限。现在,GoPro和视频网站YouTube、视频直播解决方案服务商Vislink等平台合作,建立起“硬件+内容平台”经营策略,决心要从电视台、视频媒体那里也分得一杯羹。

  “美国好室友”

  2014年6月,GoPro正式在纳斯达克上市,4天内股价大涨103%。伍德曼身价也随之暴涨,但他却宣布将价值2.29亿美元的股票分给昔日大学室友、他在GoPro招收的第一位员工——尼欧·达纳。原来,当时为了吸引大学室友加入自己的“单人公司”,伍德曼曾对达纳许下承诺:日后一旦出售 GoPro 的股票,就将收益的10%分给达纳。如此财大气粗,伍德曼成了“美国好室友”,被美国人称为“最大方的老板”。

  除了做“美国好室友”,伍德曼也是个积极传播正能量的“美国好声音”。这几年,他经常到各个大学演讲,和学生们分享创业经历。在母校加州大学圣地亚哥分校演讲时,伍德曼说:“每当我要做艰难抉择时,总会想象自己是个90岁的老人在回顾过去。我就会意识到,真正让你后悔的不是决定正确与否,而是一味懦弱的逃避。靠着热情和兴趣去做事,你会发现自己有着源源不断的能量。”

  GoPro大获成功后,伍德曼依然坚持运动,“我现在每天都要喝两瓶红牛”。他的体力就像是源源不断一样,冲浪、跑步、登山……即便是在办公室和飞机场,也得动两下才能舒心。

  这不,刚一下私人飞机,伍德曼就急忙前往滑雪场,全速滑行在白茫茫的雪地里。他拿出GoPro最新款,记录下自己的每一个表情,发布到网上。“每一段由GoPro拍摄,发到YouTube上的视频,都会打上我们的标志!”伍德曼满脸骄傲地说。(《环球人物》记者 余驰疆)

责任编辑:初秋
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